Glosario

Aceleradores lineales (LINAC). Máquinas de radioterapia que emiten haces de rayos X de alta energía que se dirigen hacia el tumor desde diferentes ángulos, concentrando una dosis máxima de energía en el área tumoral y un margen de seguridad.

Adenocarcinoma. Tumor maligno que se origina en el tejido glandular. Se trata de la variedad más frecuente de cáncer, entre los que destacan casi todos los que se derivan del árbol respiratorio, el tubo digestivo, las mamas, el colon o la próstata.

Adenoma. Tumor benigno que se origina en el tejido glandular. Con frecuencia, los pólipos del colon están compuestos por tejido adenomatoso.

Adyuvante. Tratamiento administrado para destruir las células microscópicas que pueden haber quedado tras la extirpación quirúrgica del tumor conocido, previniendo una posible reaparición del cáncer.

Alopecia. Pérdida del cabello. Puede ser un efecto secundario de la quimioterapia, la radioterapia y los trasplantes de células madre, debido a que pueden dañar las células que hacen crecer el cabello y el vello. Por lo general, la alopecia relacionada con el tratamiento del cáncer es temporal.

Alquilantes. Fármacos administrados habitualmente en quimioterapia. Provocan la inactividad de la molécula de ADN y, como consecuencia, el bloqueo de la división celular.

Angioma. Malformación del sistema vascular, a menudo de origen congénito, constituida por un apelotonamiento de vasos sanguíneos o linfáticos de nueva formación.

Anticuerpo monoclonal. Tipo de proteína producida en el laboratorio que se puede unir a sustancias del cuerpo, incluso a las células tumorales. Se utilizan para el tratamiento de algunos tipos de cáncer.

Antimetabolitos. Fármacos de quimioterapia que evitan la división de las células cuando se incorporan a las mismas, impidiendo el crecimiento de los tumores.

Aplasia. Desaparición de las células encargadas de la producción de sangre en la médula ósea. La mayor parte de los fármacos que se usan contra el cáncer pueden producir aplasia reversible.

Biopsia. Examen microscópico de un trozo de tejido o una parte de líquido orgánico. Un patólogo examina la muestra bajo el microscopio para detectar o analizar la presencia de una enfermedad.

Braquiterapia. Tratamiento de radioterapia local cuyo objetivo es administrar altas dosis de radiación al tumor afectando mínimamente a los tejidos normales de alrededor. Puede ser administrada endovcaaviraia o externa.

Broncoscopia. Prueba diagnóstica que permite visualizar la vía respiratoria y recoger muestras de secreciones respiratorias, tejido bronquial o pulmonar o ganglios del mediastino. Es útil para el diagnóstico de obstrucciones o tumores en tráquea o bronquios.

Cáncer. Conjunto de síntomas de pronóstico y tratamiento diferentes, que se caracteriza por la proliferación acelerada, desordenada y descontrolada de las células de un tejido que invaden, desplazan y destruyen otros tejidos sanos del organismo.

Caquexia. Estado de extrema desnutrición que se produce en algunos pacientes en las fases más avanzadas del cáncer.

Carcinoma. Denominación genérica de todos aquellos tumores que se inician en la piel o en las células superficiales de los órganos internos (pulmón, mama, colon útero, etc.). Es el tipo de cáncer más frecuente.

Ciclo de quimioterapia. Tiempo que transcurre entre la administración de una dosis de quimioterapia y la siguiente, incluyendo el tiempo de descanso entre administraciones. En algunos casos los ciclos pueden tener varios días intermedios de administración.

Cirugía laparoscópica. Técnica quirúrgica mínimamente invasiva en la que el cirujano no tiene que cortar a través de la piel y el tejido. En su lugar, el cirujano introduce los instrumentos quirúrgicos a través de pequeñas incisiones en el organismo.

Cistectomía. Cirugía que se realiza para extraer la vejiga. En los hombres consiste en extirpar la próstata y las vesículas seminales, mientras que en las mujeres implica extirpar el útero, los ovarios y parte de la vagina. Se suele realizar para tratar el cáncer de vejiga y otros tumores pélvicos.

Citología. Estudio de las células que se extraen del tumor generalmente por punción para diagnóstico.

Citotóxico. Agente o sustancia que daña o mata las células o los tejidos.

Colonoscopia. Prueba que permite la visualización directa del intestino grueso y, si es necesario, la parte final del intestino delgado, utilizando un tubo flexible que se introduce a través del ano.

Condrosarcoma. Tumor maligno que se desarrolla en las células de cartílago. Es el segundo tumor óseo maligno más frecuente.

Cuadrantectomía. Operación quirúrgica para extirpar el cáncer y parte del tejido que lo rodea, conservando la mama. También conocida como cirugía para conservar la mama.

Disfagia. Pérdida o trastorno para tragar.

Disgeusia. Cambios producidos en el sentido del gusto como consecuencia de la quimioterapia y radioterapia. Algunas personas sienten un gusto metálico.

Disnea. Sensación de dificultad o falta de aire al respirar.

Disuria. Expulsión difícil, dolorosa e incompleta de la orina.

Dosimetría. Cálculo de la dosis absorbida en tejidos y materia como resultado de la exposición a la radiación ionizante, tanto de manera directa como indirecta. Se trata de una prueba realizada con el fin de planificar el tratamiento de radioterapia.

Efecto placebo. Mejoría de ciertos síntomas por la mera sugestión que ocasiona el estar tomando una medicación que se supone eficaz.

Estadificación. Sistema de clasificación basado en la extensión anatómica y tamaño aparente del tumor. Un sistema de  estadificación permite clasificar los tipos de cáncer de origen celular similar para determinar el tratamiento más adecuado.

Endoscopia. Exploración o examen visual de las cavidades o los conductos internos del cuerpo humano mediante un endoscopio. La mayoría de endoscopios son tubos delgados con una potente fuente de luz y una cámara miniatura en el extremo.

Etiología. Estudio de las causas que dan lugar a una enfermedad.

Escala de Karnofski. Escala numérica del o al 100 muy empleada en oncología para expresar de forma reducida el estado general de salud de un paciente. A menor cifra, peor es el estado del paciente.

Factor de riesgo. Circunstancia que aumenta la probabilidad de que una persona contraiga una enfermedad.

Fibroadenoma. El tumor benigno más común de la mama femenina, compuesto por tejido epitelial y fibroso.

Fibrosarcoma. Cáncer en tejido fibroso. Por lo general afecta las piernas, los brazos o el torso. Se presenta con más frecuencia entre personas de 20 a 60 años.

Fracción. División de las dosis total de radiación en cantidades menores que se administran cada día.

Frotis de Papanicolaou. Prueba de diagnóstico precoz del cáncer de cuello uterino que consiste en obtener una muestra de células del cuello uterino. Su objetivo es hallar cambios o anomalías en el cuello uterino antes de que se vuelva canceroso.

Ganglio. Abultamiento, de forma y tamaño variables, de un vaso linfático o por un acúmulo de tejido linfoide.

Gastroscopia. Exploración endoscópica del interior del estómago que permite la visión directa y toma de muestras para su cultivo o para la biopsia de la mucosa gástrica.

Ictericia. Coloración amarillenta de la piel, de las membranas mucosas o de los ojos. Se suele deber a una obstrucción de las vías biliares o  a una destrucción masiva de las células del hígado.

Indiferenciado. Variedad de tumor formado por células cuyo aspecto no permite identificarlas. Se asocia a los cánceres más agresivos.

Inmunoterapia. Tratamiento que estimula las defensas naturales del cuerpo a fin de combatir el cáncer.

Lindadenectomía axilar. Procedimiento quirúrgico para la extirpación de los ganglios axilares. Normalmente, para el tratamiento del cáncer de mama.

Hematemesis. Sangrado anómalo durante el vómito.

Hematoquecia. Sangrado anómalo con las heces.

Hematuria. Sangrado anómalo durante la micción.

Hemoptisis. Sangrado anómalo con la tos.

Hormonoterapia. Tratamiento que tiene como agente médico las hormonas. interfiere en el metabolismo de las células tumorales y contribuye a la destrucción de los tumores o a la disminución del riesgo de recaída. Se suele realizar para el tratamiento del cáncer de mama, en mujeres, y el cáncer de próstata, en hombres.

Leucemia. También llamado cáncer hematológico, ya que afecta a la médula ósea, que es donde se generan las células sanguíneas, es el cáncer más frecuente en menores de 15 años, aunque puede aparecer a cualquier edad.

Linfoma. Conjunto de enfermedades cancerosas desarrolladas en el sistema linfático, que también forman parte del sistema inmunológico. A los linfomas también se les llama los tumores sólidos hematológicos para diferenciarlos de las leucemias.

Linfoma de Hodgkin (PDQ®). Enfermedad cancerosa de los ganglios linfáticos, aunque puede extenderse a otras zonas que contienen tejido linfoide. Se trata del cáncer hematológico que con mayor frecuencia puede curarse.

Lobectomía. Extirpación quirúrgica de uno de los 5 lóbulos en que se dividen los pulmones.

Lumpectomía. Procedimiento quirúrgico para la extirpación de uno o más bultos. Normalmente, para el tratamiento de cáncer de mama o de pulmón.

Mastectomía. Procedimiento quirúrgico para la extirpación de toda la mama o parte de ella. Se realiza en algunos pacientes con cáncer de mama.

Medicina nuclear. Subespecialidad del campo de las imágenes médicas que utiliza cantidades muy pequeñas de material radioactivo para diagnosticar y determinar la gravedad, o para tratar una variedad de enfermedades, incluyendo varios tipos de cánceres.

Ofrece la posibilidad de detectar enfermedades en etapas muy tempranas.

Melanoma. Tumor formado por células que contienen abundante melanina. Es un cáncer de piel menos frecuente que el carcinoma, pero más peligroso. La detección temprana aumenta las posibilidades de curación.

Metaplasia. Cambio en la forma que toman algunas células que, por lo general, no es normal en las células del tejido al que pertenecen.

Metástasis. Diseminación a órganos distantes de una infección, de un tumor primario maligno o cáncer, que ocurre generalmente por vía sanguínea o linfática. Algunos tipos de cáncer resultan curables incluso con metástasis muy extensas.

Microcalcificación. Pequeña acumulación de calcio en un tejido orgánico, habitual en las mamas, detectable a través de una mamografía. Un conglomerado de estas partículas muy pequeñas del calcio puede indicar la presencia de cáncer de mama.

Neoadyuvante. Tratamiento administrado antes de la cirugía, normalmente para intentar reducir el tamaño del tumor de modo que el procedimiento quirúrgico sea menos radical.

Neoplasia. Formación anormal en alguna parte del cuerpo de un tejido nuevo de carácter tumoral, benigno o maligno.

Neumonectomía. Extirpación quirúrgica de todo el pulmón.

Neuroblastoma. Tumor canceroso que se desarrolla a partir de tejido nervioso. Normalmente se presenta en bebés y niños.

Oncogen. Gen que participa en el crecimiento de las células normales pero su forma ha tenido una mutación que induce a la formación de cáncer en una célula.

Oncología. Rama de la medicina que se ocupa de la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de las neoplasias, tumores benignos y malignos, especialmente del cáncer.

Papiloma. Formación patológica constituida por tejido epitelial que se caracteriza por la hipertrofia de las papilas de la piel o de las membranas mucosas. Los virus de papiloma humano de alto riesgo pueden causar varios tipos de cáncer.

Pólipo. Tumoración o protuberancia circunscrita visible macroscópicamente que se proyecta en la superficie de una mucosa. Son frecuentes en el colon. Puede malignizarse si no se extirpa.

Poliquimioterapia. Tipo de quimioterapia en la que suelen administrarse varios fármacos con diferentes mecanismos de acción para reducir de este modo las cantidades de cada medicamento utilizado.

Port-a-cath. Dispositivo que proporciona un acceso venoso permanente, facilitando la administración de medicaciones y la extracción de muestras sanguíneas para reducir las molestias asociadas a las punciones repetidas.

Precanceroso. Hace referencia a las células que tienen la posibilidad de convertirse en cancerosas. También se denominan premalignas.

Prevalencia. Número total de casos de una enfermedad que existe en un determinado lugar y período de tiempo.

Proctoscopia. Prueba para el examen interno de la parte inferior del intestino grueso (colon), empleando un instrumento llamado sigmoidoscopio. Se trata de una prueba habitual para la detección del cáncer colorrectal.

Pronóstico. Posibilidad de recuperación, una predicción del estado futuro de la enfermedad.

Próstata. Glándula que produce el líquido seminal. Se encuentra en el tracto urinario inferior masculino, debajo de la vejiga y alrededor de la uretra.

Recidivante. Cáncer que regresa, habitualmente después de un período durante el cual el cáncer no se pudo detectar. El cáncer puede volver al mismo lugar del tumor original o a otra parte del cuerpo.

Remisión. Disminución o desaparición de los signos y síntomas de cáncer.

Quimioprevención. Uso de sustancias naturales, sintéticas (elaboradas en un laboratorio) o biológicas (provenientes de una fuente viviente) para revertir, disminuir o prevenir el desarrollo del cáncer.

Quimioterapia. Tratamiento médico basado en la administración de fármacos, generalmente para el tratamiento de enfermedades neoplásicas, como el cáncer. Su mecanismo de acción es provocar una alteración celular, pero su gran limitación es su escasa especificidad, afectando a otras células y tejidos normales.

Quimiorresistencia. Principal causa del fracaso de los tratamientos oncológicos. Las células cancerosas se resisten a los efectos de las sustancias utilizadas, por lo que generalmente será necesario cambiar los fármacos.

Quiste. Tumor formado por una bolsa cerrada con una membrana propia que se desarrolla anormalmente en una cavidad o estructura del cuerpo. La mayoría de los quistes no son cancerosos, pero pueden ser peligrosos debido a los efectos negativos que pueden tener sobre los tejidos cercanos.

Radioterapia. Tratamiento contra el cáncer que emplea radiaciones de alta energía para eliminar las células tumorales con el fin de disminuir el tamaño de del tumor y, eventualmente, destruirlo.

Rectorragia. Tipo de hemorragia que consiste en la pérdida de sangre a través del ano, bien sola o asociada a las heces.

Resonancia magnética (RM). Examen que permite analizar el cuerpo en su totalidad sin radiaciones ionizantes ni radiofármacos. Se utiliza un campo magnético y ondas de radio para obtener imágenes detalladas de los órganos y de las estructuras del cuerpo.

Sarcoma. Tipo de cáncer que empieza en el hueso o en los tejidos blandos del cuerpo, como el cartílago, la grasa, los músculos, los vasos sanguíneos, el tejido fibroso u otro tejido conjuntivo o de sostén. Los diferentes tipos de sarcoma dependen del lugar donde se forma el cáncer.

Síndrome paraneoplásico. Síntomas que aparecen en localizaciones alejadas de un tumor o sus metástasis.

Síndrome tóxico. Cuadro de pérdida de apetito, pérdida progresiva de peso y debilidad. Esta tríada es característica en multitud de procesos tumorales.

Terapia focal. Término general para una variedad de técnicas mínimamente invasivas que destruyen tumores pequeños. El propósito principal de la terapia focal es limitar el daño al tejido circundante.

TNM. Sistema de estadificación de las fases de evolución del cáncer. La T se refiere al tamaño y extensión del tumor principal, la N a la extensión de cáncer que se ha diseminado a los ganglios cercanos y la M se refiere a la metástasis.

Tomografía axial computarizada (TAC). Técnica radiológica que se sustenta en la obtención de imágenes por planos, basada en la emisión de rayos X y un algoritmo computadorizado para reconstruir la imagen.

Toxicidad. Efectos secundarios que poseen las sustancias que, por su composición, se consideran tóxicas. Se utilizan escalas para gradarlos.

Tratamiento de inducción. Tratamiento destinado a promover la reducción o desaparición visible del tumor, cuando se planea administrar a continuación otro tratamiento destinado a erradicar y curar la enfermedad.

Tumor. Masa de células transformadas con crecimiento y multiplicación anormales.

Tumor benigno. Masa de células semejantes a las normales, que permanecen en su localización primaria y no produce metástasis. También puede, no obstante, ser grave o mortal, según el lugar en el que se localice y las complicaciones a que dé lugar.

Tumor carcinoide. Tumor amarillo circunscrito que se presenta en el intestino delgado, el apéndice, el estómago o el colon (rara vez en el pulmón). Usualmente es asintomático y crece lentamente.

Tumorectomía. Procedimiento quirúrgico que se lleva a cabo en una masa de seno sólida para determinar si es maligna o no. Se extraen y analizan la protuberancia sospechosa y el tejido circundante.

Uso compasivo. Utilización de un medicamento autorizado para otra indicación, o que está a la espera de ser autorizado para esa indicación concreta y que se solicita para pacientes que no pueden ser tratados satisfactoriamente con otro fármaco.

Xerostomía. Sensación de sequedad en la boca debido a un mal funcionamiento de las glándulas salivales. Puede estar causado por la quimioterapia o la radioterapia.